Tipos de consignación. EL Sistema LO-TO

Me he decidido a escribir este post tras el anterior dedicado a la Consignación de Equipos, para tratar sobre los tipos de consignación que exiten y el Sistema LO-TO.

Cada empresa tiene su propio sistema más o menos desarrollado para consignar un equipo. Con la importancia que ha adquirido la Seguridad en los últimos años, han surgido empresas que se dedican a estudiar los tipos de consignación que mejor se adecuan a la situación e idiosincrasia de nuestra empresa. Como soporte a esta filosofía surge el Sistema LO-TO, del que hablaré más adelante.

Según lo vivido en primera persona, os puedo contar los siguientes casos:

Consignación en 1º persona amateur: es el operario de mantenimiento, que cuenta con una serie de candados y los va poniendo en los cuadros que considere. Ese mismo operario cierra válvulas, corta aire, etc. Pero estos equipos no cuentan con elementos de candaje, a lo sumo, puede colocar un cartel como “Equipo en mantenimiento, no tocar”. Esto es lo habitual en fábricas pequeñas, con pocos equipos o que solo tienen que cortar la corriente eléctrica. Depende mucho de la experiencia del operario sobre los equipos y es “suficiente” si la máquina es pequeña y de un vistazo puedes ver si hay alguien trabajando en ella. También es cierto que el famoso cartel de “equipo en mantenimiento”, alguna vez se cae o se olvida, no se ha puesto un candado en un interruptor sino que se ha parado desconectado y se ha terminado arrancando una máquina con el operario trabajando.

Consignación en 1º persona profesional: Es similar a la anterior, pero el operario cuenta con elementos de candaje adaptados a los diferentes equipos. Si en una misma máquina entran a trabajar diferentes operarios, con diferentes trabajos, cada uno canda la máquina con su propio candado o elementos de corte, para asegurarnos de que todos están fuera cuando se tenga que arrancar el equipo. Este sistema estará muy documentado y, según mi opinión es el equilibrio perfecto entre producción y seguridad. Si formas a los operarios para que sepan cómo y qué equipos parar, son ellos mismos los que se aseguran de tener todos sus equipos parados y que nadie los va a arrancar por error. Además, siempre estará todo cerrado e indicado.

Consignación en 3º persona: Para fábricas con DCS, es decir, con salas de control desde las que se pueden parar equipos a distancia y ver sinópticos de línea, se puede realizar un candaje en 3º persona, es decir. El responsable del trabajo analiza los equipos que se deben parar, se los comunica por escrito a producción, que es quien maneja la máquina y este es el que realiza las paradas pertinentes. Posteriormente nos tendremos que asegurar de que se han parados todos los equipos solicitados y que no existe ninguna posibilidad de riesgo, tanto por error como por omisión. Este sistema es casi obligatorio para equipos de producción muy complejos, con muchas instalaciones interrelacionadas, en las cuales entra a trabajar mucha gente en mantenimiento. Digamos que es la única manera de tenerlo todo controlado para evitar que una válvula se quede cerrada o que se pare un equipo que no se debe. También es cierto que las personas que intervienen en el candaje y las personas que van a realizar el trabajo deben estar muy seguros de lo que se está haciendo, los primeros por la responsabilidad sobre las personas que trabajan y los segundos por su propia seguridad, tienen que confiar que se ha parado todo correctamente. Este sistema también estará muy documentado.

El Sistema LO-TO: Viene del inglés Log Out Tag Out, esto es Bloqueo y Etiquetado. La idea de este sistema es la misma que hemos explicado en los casos anteriores, sobre todo el segundo caso, pero regulando los sistemas de consignación. Si se quiere seguir este sistema se debe cumplir con lo especificado en la norma EE.UU. 21 CFR 1910.147, que obliga a las empresas a implementar por lo menos los siguientes requisitos:

1. Desarrollo de una estrategia global Lock Out Tag Out
2. Lista con las máquinas que requieren un procedimiento Lock Out Tag Out.
3. Garantía de disponer de los equipos necesarios para bloquear e identificar una máquina.
4. Desarrollo de un procedimiento LOTO para las máquinas descritas.
5. Introducción y formación del personal en la detección de energías peligrosas y en los procedimientos LOTO.

Diagrama obtenido de la empresa de seguridad Pliz España

Se use el sistema que se use, lo importante, siempre, siempre es que todo el mundo vuelva a casa después de su turno, sin ningún accidente o susto. La seguridad está por encima de las prisas de la productividad.

Fotografías obtenidas de la empresa SISEVE.

Consignación de Equipos

¿Qué es la consignación de equipos?

La consignación de equipos no es otra cosa que asegurarnos que los equipos no se van a poner en funcionamiento mientras estamos trabajando en ellos.

Esto, a simple vista parece sencillo, sobre todo si hablamos de equipos con pocas instalaciones y que simplemente necesitan de un corte de corriente eléctrica. Pensemos, por ejemplo en el cambio de motor de una bomba, para trabajar sobre él solo será necesario cortar la corriente eléctrica.

consignacion

Si pensamos en un equipo un poco más complejo, como puede ser el cambio de la bomba completa, necesitaremos, no solo suprimir la corriente eléctrica, sino también el flujo hidráulico que pasa por esa bomba. Ya son dos consignaciones. Si por ese circuito se realiza un “flusing de limpieza” tendremos que asegurarnos que ese flusing no se realiza de manera automática, también tendremos que asegurarnos  que no se abran válvulas automáticas, etc.

Tipos de consignación:

Eléctrica: Por lo general, los candajes o consignaciones son predominantemente eléctricos. Esto es, primero tendremos que garantizar que no existe flujo eléctrico que pueda alimentar nuestra máquina, tendremos que garantizar que no se activa nada de manera automática, ya que puede que cortes la corriente de fuerza, pero no la de mando, por lo posibles problemas que pueden surgir sobre los equipos electrónicos.

Hidráulica y otros fluidos: Otros flujos a consignar son los hidráulicos, oleohidráulicos y de productos varios que circulen por las instalaciones por las que podamos trabajar. Incluso debemos tener en cuenta equipos que estén en las proximidades, aunque no estemos directamente trabajando sobre ellos.  Por ejemplo, si estás trabajando en un sitio estrecho donde existen dos bombas en paralelo y vamos a trabajar sobre una de ellas, pero la otra está muy cerca y existe riesgo de atrapamiento, quemaduras, etc., se tendrá que parar. Otro ejemplo es si limpias un silo de producto y fuera se pone un equipo en funcionamiento, en el silo se produce un ruido ensordecedor además del susto que se puede llevar el operario. Si sumamos eso a un posible trabajo en altura dentro del silo, etc., es un accidente seguro.

Neumática y Vacío: Otras consignaciones curiosas son la neumática y el vacio, por los elementos que ponen en marcha y porque son peligrosos por sí mismos. Los equipos de vacío tienen una capacidad de aspiración puede resultar asombrosa.

Mecánica: Como último punto a considerar son los elementos mecánicos en general. Por ejemplo, ejes de cilindros hidráulicos o neumáticos de una prensa. Se pueden descargar y aplastar a quien se encuentre debajo, se deben calzar con un soporte o un trinquete que evite que se puedan descolgar. Otro ejemplo son las hélices o elementos que pueden girar si necesidad de un actuador eléctrico, si tenemos que trabajar en estos equipos deberemos evitar que puedan girar y atraparnos.